O coreógrafo e bailarino recebeu uma justa homenagem por seu trabalho na direção do balé do Theatro Municipal, cargo assumido em março de 2017.

O prêmio ocorreu também devido ao desafio que o diretor teve de assumir após uma crise interna que o Theatro Municipal enfrentou.

Vale ressaltar que Ismael Ivo foi o primeiro negro e estrangeiro no posto de diretor artístico do Teatro Nacional Alemão, em Weimar. Foi também criador e diretor artístico do festival de dança contemporânea ImpusTanz, de Viena.